Le saviez-vous : Le Tennis féminin aux Jeux

Dès 1900, les femmes intègrent les Jeux olympiques de Paris en participant à un tournoi de tennis.

Tenniswoman aux Jeux Olympiques de Paris 1900. Source : CIO

Entre 1908 et 1924, elles participent également à un tournoi olympique sur des surfaces différentes. Marguerite Broquedis, en 1912 et Suzanne Lenglen, en 1920 sont d’ailleurs médaillées d’or et Julie Vlasto médaillée d’argent en 1924 pour la France.

Suzanne Lenglen dite la Divine

Il n’y a aucune compétition de tennis olympique, tant pour les hommes que pour les femmes, entre 1924 et les Jeux de Mexico en 1968 à cause d’un conflit entre le CIO et la FIT (Carpentier, 2006). C’est pourtant l’apogée du tennis français tant pour les hommes avec les Mousquetaires, Borotra, Lacoste, Cochet et Brugnon qui gagnent à eux quatre tous les tournois internationaux importants et la Coupe Davis de 1927 à 1932, et les femmes avec Suzanne Lenglen. Professionnelle et femme, son parcours est assez symbolique de l’évolution de la discipline et de la place des femmes dans le sport. “La Divine” ou “La Diva”, surnoms qu’on lui offrait, témoignent de sa notoriété. Son nom est donné à l’un des deux courts principaux de Roland Garros. Une littérature scientifique des plus abondantes existe sur les différentes facettes de la vie de la tenniswoman. Le Musée du Sport de Nice possède dans sa collection de nombreuses photographies de la championne.

Amélie Mauresmo (argent), Justine Hénin-Hardenne (Or) et Alicia Molik (Bronze) sur le podium des JO d’Athènes en 2004

Les hommes bénéficient d’un tournoi officiel en 1968 alors que les femmes ont un tournoi de démonstration et un d’exhibition. Jusqu’en 1984, le tennis n’est pas représenté. À Los Angeles, il n’y a qu’un tournoi homme. Les femmes sont invitées à participer à un tournoi de démonstration. Les résultats des hommes et des femmes n’apparaissent pas sur le site du CIO contrairement à ce que nous avons vu pour le judo. Cependant, le CNOSF comptabilise la médaille de bronze de Catherine Tanvier mais celle-ci n’apparaît pas dans le total des médailles de la France pour cette olympiade… Avec sa médaille d’argent en 2004, Amélie Mauresmo est la dernière française à être médaillée olympique aux Jeux. Affaire à suivre.

Pour plus d’informations sur le conflit, à lire :
Carpentier, F. (2006). Aux origines de l’exclusion du tennis des Jeux olympiques: Un conflit institutionnel multiforme dans les années 1920. Le Mouvement Social, n°51-66.
A propos de Suzanne Lenglen :
Bauer, T. (2014). « Suzanne Lenglen, une sportive Art Déco ». Gazette Coubertin, n° 38-39, pp. 25-27.
Bauer, T. (2011). La Sportive dans la littérature française des années folles. Villeneuve-d’Ascq : Presses universitaires du Septentrion.
Castan-Vicente, F. (2016). Suzanne Lenglen et la définition du professionnalisme dans le tennis de l’entre-deux-guerres. Le Mouvement Social, 254, pp. 87-101. 
Taliano-des Garets, F. (2009). « Figures de championnes et émancipation de la femme de Suzanne Lenglen à Amélie Mauresmo ». in P. Clastres et P. Dietschy (dir.), Paume et tennis en France : XVe-XXe siècles. Paris : Nouveau Monde.
Tétart, P. (2014). « Champion androgyne, combattante et danseuse. Portrait flou de Suzanne Lenglen (1913-1923) ». International Review on Sport and Violence, n° 8, pp. 63-82.
Tétart, P. (2005). « Quel genre pour la championne ? Sur la représentation de Suzanne Lenglen (1914-1921) ». in P. Liotard et T. Terret (dir.), Sport et genre. Paris : L’Harmattan, vol. 2, p. 73-90.
Véray, L. (2003). « Entre héroïsation et féminisme : l’image de Suzanne Lenglen de 1920 à 1926 ». in L. Guido et G. Haver (dir.), Images de la femme sportive aux XIXe et XXe siècles, Genève : Georg, p. 39-61.

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